LV,不只有奢华箱包

2018-07-10 23:09:38

修复后的威登III号直升机1/10模型

1910年巴黎航展上的路易·威登展台

1909年的威登I号直升机如果穿越回1909年9月的巴黎,你一定会被熙熙攘攘的人流裹挟到塞纳河畔的大宫,这里正在举行第一届巴黎航空博览会,也就是后来誉满天下的巴黎航展。大宫里,塞满了各家航空厂商带来的飞行器,每个展台上都挂着厂商的醒目标牌。其中有一块绝对会惊掉不少时尚达人的下巴——标牌上用法文字体大书Lovis Vuitton字样,翻译成中文,就是路易·威登,缩写就是LV,也就是今天许多人为之一掷千金的那两个字母。LV现身巴黎航展现场,决不是为了推销他们的奢华箱包。在这个展台上,赫然陈列着好几具飞行器,其中既有固定翼飞机,更有直升机。其中之一,便是一架共轴双旋翼直升机。这架直升机在展示中没有安装发动机,但设计特征十分明显:金字塔状的框架机身,下方带有4个铝制轮子。发动机直接驱动两副4叶对转旋翼,后面还装有一副小型推进螺旋桨,用于提供水平推力。这架直升机没有有效的转向手段,设计者希望飞行员通过倾斜身体以及后方的舵面来完成这一动作。前方装有一个水平安定面,用于增加稳定性。

这架直升机的策划设计者,是老路易·威登的双胞胎孙子——让·威登(Jean Vuitton)和皮埃尔·威登(Pierre Vuitton)。在19世纪末20世纪初,兄弟俩和当时众多的科技时尚先驱一样,也对航空器产生了浓厚的兴趣。而他们的兴奋点,就是能拔地而起的直升机。

1908/1909年间,他们制造了自己的第一架直升机,并在1909年巴黎航空展览会上公开展出。1909年11月18日,皮埃尔·威登建造了一款新型直升机,几经调整,成为威登II号。1910年巴黎航空展览会上,路易·威登公司又展出了皮埃尔设计的威登III号直升机。展览结束后,路易·威登公司将一架1/10比例的威登III号模型赠送给了主办方。101年后的2011年,这件模型经过修复,并于2017年9月17日出现在《飞行、航行、旅行—路易威登》专题巡回展上。

虽然至今没有证据表明路易·威登的直升机确实成功起飞过,但这家今天声名显赫的时尚企业当年投身航空的行为绝不是出于猎奇。要知道,在100多年前,研究和制造飞行器本身就是社会时尚,而且是科技范儿十足的时尚。真正了解路易·威登的人会懂得,路易·威登的世界级知名度,不仅仅来自于拿破仑三世欧仁妮皇后、埃及总督伊斯梅尔、俄国皇储尼古拉以及西班牙国王阿尔方索十二世等豪门望族的青睐与钟情,在这背后作为支撑的,是对精细工艺和创新设计的追求,更有对旅行者忽微需求的关切,以及对时尚生活的憧憬。正是这种精神,促使路易威登不仅仅满足于为那些飞行者提供装具,还积极参与推动航空技术进步。看了这些文字,下次在巴黎路易·威登总店门前挤进长长的队列等候进门选购时,是不是会觉得钱包不再那么发烫了?也许是的。

2017年12月5日

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